El rey de España, el Maestro pintor alemán, oso hormiguero gigante y Francisco de Goya

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Retrato de Carlos el III Rey de España por Anton Raphael Mengs 1761

Retrato de Carlos el III Rey de España por Anton Raphael Mengs 1761

Carlos III (Español: Carlos; Italiano: Carlo; 20 de enero de 1716 – 1788) fue rey de España después de gobernar Nápoles como Carlos VII y Sicilia como Carlos V. Fue el quinto hijo de Felipe V de España.

Como rey de España, Carlos III hizo reformas de gran alcance como la promoción de la ciencia y la investigación universitaria, la facilitación del comercio y el comercio, y la modernización de la agricultura. También trató de reducir la influencia de la Iglesia y evitó costosas guerras. Su experiencia previa como rey de Nápoles y Sicilia resultó muy valiosa. No logró un control total sobre las finanzas de España, y a veces se vio obligado a pedir prestado para hacer frente a los gastos, pero la mayoría de sus reformas demostraron ser exitosas y su legado perdura hasta el día de hoy.

El historiador Stanley Payne escribió que Carlos III “fue probablemente el gobernante europeo más exitoso de su generación”.

Como miembro de la ‘Casa de los Borbon’ Carlos III era de una belleza “peculiar”, pero esto no le impidió disfrutar mucho de tener al Maestro Alemán Neoclásico Anton Raphael Mengs como su artista personal en residencia.

Como Jeniffer Walker dice muy elocuentemente en su artículo“Pintor romántico, pintura Francisco de Goya encontrado en ubicación inesperada“Carlos III estaba interesado, no sólo en las antiguedades, sino también en el arte vanguardista de su tiempo. También se convirtió en un ávido coleccionista de pintura, escultura, libros y objetos decorativos, y entre su colección también había animales, minerales, fósiles y plantas. El Nuevo Mundo fue emocionante para España y su monarquía durante este tiempo, y muchos barcos traerían de vuelta varias antiguedades y curiosidades de nuevos y exóticos países, incluyendo animales. El oso hormiguero gigante (también conocido como un gran oso hormiga) fue llevado de Buenos Aires, Argentina, a la corte del rey español y fue el primero de su tipo en ser visto en Europa. El rey, fascinado con este animal gigante, lo transfirió a los jardines reales del Buen Retiro. Además, también encargó que se pintara un retrato de la criatura, bajo la dirección del pintor de la corte, Antonio Rafael Mengs.

Autorretrato de Anton Raphael Mengs
Autorretrato de Anton Raphael Mengs

A finales del siglo XVIII Madrid era la capital de la curiosidad. Elefantes, osos hormigueros y megaterios eran algunas de las criaturas que Carlos III recogía y quería mostrar Madrid. Este fue el nacimiento del Real Gabinete de Historia Natural, uno de los periodos más fascinantes de la historia de la ciencia enEspaña.

Así que el misterio dice que la pintura del Gigante Devorador de Hormigas podría ser en realidad de Francisco de Goya y fue identificada en los fondos del Museo Nacional de Ciencias Naturales hace 8 años. El número de julio-septiembre de la revista de arte Goya, editado por la Fundación Lázaro Galdiano, incluye un artículo de Javier Jordán de Urríes – especialista en coleccionismo, pintura y arquitectura del siglo XVIII en España – en el que Francisco de Goya ha atribuido una pintura actualmente conservada en el Museo Nacional de Ciencias Naturales.

Retrato del pintor Francisco de Goya (1826), por Vicente López, Museo del Prado, Madrid.
Retrato del pintor Francisco de Goya (1826), por Vicente López, Museo del Prado, Madrid.

La pintura, óleo sobre lienzo de 105 por 209 cm, representa a una hembra osohora gigante de Buenos Aires que fue dada a Carlos III en julio de 1776. El monarca ordenó el traslado del espécimen al Buen Retiro en el momento en que encargó su retrato, pintado bajo la dirección de Anton Raphael Mengs, primer pintor de cámara.

El orden del lienzo está bien documentado y fue asignado a un artista desconocido del taller de Mengs. Las similitudes estilísticas existentes con los paisajes del tapiz pintado por Goya en esas mismas fechas, así como las actividades que en ese momento habían ocupado a los demás discípulos de Mengs, han llevado a Jordán de Urríes a asignar la pintura a los aragoneses, que probablemente trabajaron en ese momento como asistente de Mengs en el fresco de “La apoteosis de Trajano” en el Palacio Real de Madrid.

¿El Oso Hormiguero Gigante de Su Majestad por Francisco de Goya?
¿El Oso Hormiguero Gigante de Su Majestad por Francisco de Goya?
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