¿Qué es el Bakhoor?

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Bakhoor o Bukhoor es un incienso de Oriente Medio a base de virutas de madera que ha sido sumergido en aceite perfumado y mezclado con otros ingredientes naturales como resina y aceites esenciales de sándalo entre otros. Estas virutas perfumadas son en su mayoría de la madera de Oudh fuertemente cargada de aceite de la familia de árboles tropicales Aquilaria y se queman en carbón vegetal o en quemadores de incienso para perfumar la rica fragancia producida en forma de un humo dulce y espeso. Las virutas también se han utilizado en muchas culturas para realizar tallas de madera.

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Mader de Agar de 1er grado Por Hafizmuar. Transferido de en.wikipedia a Commons por Common Good.

El potente aroma del Bakhoor es complejo y agradable, con pocos o ningún otro análogo natural similar. En el estado líquido de aceite de Oudh, el aroma se distingue principalmente por una combinación de notas “oriental-madera” y “muy suave afrutado-floral”. El humo del incienso se caracteriza por una nota “dulce-balsámica” y “sombras de vainilla y almizcle” y ámbar (no debe confundirse con la secreción del cachalote el ámbar gris). Vamos a escribir una entrada de blog completo en Ambar Gris en los próximos meses.

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La Obra Maestra Fumée d’Ambre Grisde John Singer Sargent, al igual que Bakhoor Ámbar Gris , a veces se quemaba por individuos muy ricos en ocasiones casi místicas o religiosas muy especiales usando un Mabkhara o quemador Arabe.

Los aceites usados en Bakhoores y el Oudh han adquirido un gran significado cultural y religioso en civilizaciones antiguas de todo el mundo, siendo descrito como un producto fragante ya en 1400 a. C. en uno de los textos escritos más antiguos del mundo: los Vedas sánscritos de la India.

La palabra Oud en inglés proviene de Oudh en árabe que en realidad significa “madera”. Otros nombres de esta materia prima tan maravillosa son madera de agar, madera de aloe, madera de águila o gharuwood, gaharu, jinko, oud o oodh aguru. La madera resinosa oscura fragante también se utiliza en perfumes de alta gama. Es una secreción patológica formada en el tronco interno de los árboles de Aqulilaria cuando se infectan con un tipo de moho (Phialophora parasitica). Al igual que con otras plantas productoras de resina como la resina de Benzoin del arbusto de Benzoína Styrax o el incienso de la Boswellia sacra, el aceite es el mecanismo del árbol para combatir la infección. Antes de la infección, la madera es inodora, relativamente ligera y de color pálido; sin embargo, a medida que la infección progresa, el árbol produce la resina oscura, a veces llamada aloes (no debe confundirse con los suculentos aloes como el Aloe Vera) o el agar (también no debe confundirse con el agar comestible derivado de las algas).

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El árbol de Aquilaria infectado por Phialophora parasitica. Por Blaise Droz, CC BY-SA 3..0

En respuesta al ataque de hongos, que resulta en una madera muy densa, oscura, incrustada en resina. Algunas virutas muy caras de Oudh a veces se conocen como “hundidas”, ya que están tan cargados de resina que se hundirán en el agua. La madera incrustada en resina se valora en la cultura india-noreste por su fragancia distintiva y por lo tanto se utiliza para el incienso y perfumes. Se cree que su nombre tiene el origen sánscrito, formado por ‘Aguru’. Las cualidades aromáticas de la madera de agar están influenciadas por la especie, la ubicación geográfica, su rama, el tronco y el origen de la raíz, el tiempo transcurrido desde la infección y los métodos de cosecha y procesamiento.

Una de las principales razones de la relativa rareza y el alto costo de la madera de agar es el agotamiento del recurso silvestre. Desde 1995, Aquilaria malaccensis, la fuente principal, ha sido incluida en el Apéndice II (especies potencialmente amenazadas) por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres. En 2004, todas las especies de Aquilaria fueron incluidas en el Apéndice II; sin embargo, varios países tienen reservas pendientes con respecto a ese listado.

La madera de agar de primer grado es una de las materias primas naturales más caras del mundo con precios de material puro superior de hasta US$100.000/kg, aunque en la práctica la adulteración de la madera y el aceite es común. Se estima que el mercado mundial actual de agarmadea oscila entre los 8 y los 10.000 millones de dólares EE.UU. y está creciendo rápidamente.

Afortunadamente “cultivado” Oudh sostenible es ahora la norma, después de ser inoculado artificialmente con el hongo los árboles de Aquilaria comenzarán a producir la resina entre 4 y 7 años de edad. Todos nuestros productos con Oudh provienen exclusivamente de productores sostenibles en el Sudeste Asiático y el Oriente Medio y tenemos información completa de rastreo sobre su origen.

¿De dónde viene Realmente el Bakhoor?

Aunque la mayoría del Bakhoor proviene de la Península Arábiga de países como Omán, históricamente el pasaje perfecto para la madera de Oudh del sudeste asiático utilizada para producir las virutas, la madera de Oudh se ha utilizado durante siglos en muchas culturas y religiones de todo el mundo.

Ya en la Biblia hebrea, “árboles de lign aloes” se mencionan en El Libro de Los Números 24:6[8] y un perfume compuesto de aloeswood, mirra y cassia se describe en Salmos 45.

Dioscórides en su libro Materia Medica (65 CE) describió varias cualidades médicas de la madera de agar y mencionó su uso como incienso. Ya en el siglo III en el antiguo Viet Nam, la crónica Nan zhou yi wu zhi (Cosas extrañas del sur) escrita por Wa Zhen de la dinastía Wu oriental mencionado agarwood.

Durante el siglo VI d.c. en Japón, en las grabaciones del Nihon Shoki (Las Crónicas de Japón) el segundo libro más antiguo de la historia clásica japonesa, se menciona una gran pieza de madera fragante identificada como madera de agar. Se dice que la fuente de este trozo de madera es de Pursat, Camboya (basado en el olor de la madera). La famosa pieza de madera todavía permanece en Japón hoy en día y se exhibe menos de 10 veces por siglo en el Museo Nacional de Nara.

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Rosario de madera de agar con incrustaciones de oro, finales de la dinastía Qing, China. Colección Adilnor, Suecia. Este trabajo está licenciado bajo la licencia Creative Commons Attribution-ShareAlike 4.0.

Hoy en día, en la mayoría de los casos, el incienso Bakhoor cargado de fragancias se utiliza en ocasiones especiales en Occidente, aunque son de uso casi diario en los países de la Península Arábiga, donde muchas familias todavía cocinan las virutas de Oudh utilizando antiguas recetas familiares. Generalmente en la cultura árabe, es un gesto tradicional pasar Bukhoor entre los invitados, ya que se veía como un gesto de hospitalidad. Además, los huéspedes sentirían la cálida bienvenida en esa casa a través de la fragancia producida. En la cultura árabe, el Bakhoor se quema en el quemador de incienso tradicional conocido como Mabkhara. Este nombre varía dependiendo del lugar de origen. Sin embargo, en nuestros días, el producto se quema principalmente en quemadores de incienso eléctricos, ya que se denominan más rápidos y seguros de usar. Otras personas prefieren usar carbón vegetal ya que es tradicional tiene un aroma natural y quema mejor el Bakhoor. En países como Yemen, el Bakhoor se utiliza principalmente como ingredientes naturales y para cada individuo que arde, Bakhoor tiene un ingrediente secreto que los distingue de los demás.

¿Cómo se quema el Bakhoor?

Hay dos maneras en que el Bakhoor puede ser quemado, a través de la quema tradicional de carbón (Mabkhara) o a través de quemadores eléctricos modernos con termostato. Hablemos de cómo quemar el Bakhoor usando discos de carbón vegetal:

  1. Coloca un disco de carbón en el quemador de incienso o Mabkhara.
  2. Aplica una llama usando un encendedor de tu elección en el disco de carbón hasta que las chispas se puedan ver en el carbón. Si usas cerillas recuerda sujetar el disco de carbón vegetal con unas pequeñas pinzas metálicas para evitar accidentes.
  3. El disco de carbón formará un disco gris como el hollín que tenderá a parecer ceniza en la parte superior del carbón, lo que indica que el carbón está caliente y listo.
  4. Coloca las virutas del Bakhoor encima del disco de carbón usando pequeñas pinzas metálicas o una cucharilla.

Después de años quemando Bakhoor aquí en SpaceWhale® & Compañía preferimos usar una manera más respetuosa con el medio ambiente con poco o ningún humo usando los modernos quemadores de termostato que en realidad nunca quemarán las virutas, sino que evaporarán los aceites en más de horas y horas. Este tipo de quemadores es ideal si deseas que el Bakhoor perfume tu espacio todo el día de una manera eficiente, limpia y sin humos donde los quemadores tradicionales como el Mabkhara son más adecuados para ciertas ocasiones especiales donde los espacios están bien ventilados y el humo se convierte en una parte intrínseca del ejercicio o ritual, la palabra perfume proviene del griego “Pro-Fumo” que significa del humo.

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Un moderno Mabkhara de Oriente Medio. By കാക്കര – Own work, CC BY-SA 3.0.

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